Самуил Маршак
  
 
 

*** 

 

Ты много ли видел на свете берез?

Быть может, всего только две,-

Когда опушил их впервые мороз

Иль в первой весенней листве.

 

А может быть, летом домой ты пришел,

И солнцем наполнен твой дом,

И светится чистый березовый ствол

В саду за открытым окном.

 

А много ль рассветов ты встретил в лесу?

Не больше чем два или три,

Когда, на былинках тревожа росу,

Без цели бродил до зари.

 

А часто ли видел ты близких своих?

Всего только несколько раз,-

Когда твой досуг был просторен и тих

И пристален взгляд твоих глаз.

 

 

 

                ***

Человек — хоть будь он трижды гением —

Остается мыслящим растением.

С ним в родстве деревья и трава.

Не стыдитесь этого родства.

Вам даны до вашего рождения

Сила, стойкость, жизненность растения.

 

 

 

               ***

 

Пускай бегут и после нас

Сменяясь, век за веком,

Мир умирает каждый раз

С умершим человеком

 

 

 

          ***

 

Не погрузится мир без нас

В былое, как в потемки,

В нем будет вечное сейчас

Пока живут потомки

 

 

               ***

Все умирает на земле и в море,

Но человек суровей осужден:

Он должен знать о смертном приговоре,

Подписанном, когда он был рожден.

 

Но, сознавая жизни быстротечность,

Он так живет — наперекор всему,—

Как будто жить рассчитывает вечность

И этот мир принадлежит ему.

 

 

                ***

Цените слух, цените зренье.
Любите зелень, синеву —
Всё, что дано вам во владенье
Двумя словами: я живу.

Любите жизнь, покуда живы.
Меж ней и смертью только миг.
А там не будет ни крапивы,
Ни звезд, ни пепельниц, ни книг.

И солнце даже не заметит,
Что в глубине каких-то глаз
На этой маленькой планете
Навеки свет его погас.
 
 
 
 
             ***
 

Дыхание свободно в каждой гласной,

В согласных прерывается на миг.

И только тот гармонии достиг

Кому чередованье их подвластно.

Звучат в согласных серебро и медь

А гласные даны тебе для пенья

И счастлив будь, коль сможешь ты пропеть

Иль даже продышать стихотворенье.
 
 
  
 
            
            ***

Человек ходил на четырех,

Но его понятливые внуки

Отказались от передних ног,

Постепенно превратив их в руки.

 

Ни один из нас бы не взлетел,

Покидая Землю, в поднебесье,

Если б отказаться не хотел

От запасов лишних равновесья.

 

 

 


 

            ***

 

Все те, кто дышит на земле,

При всем их самомнении -

Лишь отражения в стекле,

Ни более, ни менее.

 

Каких людей я в мире знал,

В них столько страсти было,

Но их с поверхности зеркал

Как-будто тряпкой смыло.

 

Я знаю: мы обречены

На смерть со дня рождения.

Но для чего страдать должны

Все эти отражения?

 

И неужели только сон -

Все эти краски, звуки,

И грохот миллионов тонн,

И стон предсмертной муки?..

 

 

 

                ***

 

Порой часы обманывают нас,
Чтоб нам жилось на свете безмятежней,
Они опять покажут тот же час,
И верится, что час вернулся прежний.

 

Обманчив дней и лет круговорот:
Опять приходит тот же день-недели,
И тот же месяц снова настаёт —
Как будто он вернулся в самом деле.

 

Известно нам, что час невозвратим,
Что нет ни дням, ни месяцам возврата.
Но круг календаря и циферблата
Мешает нам понять, что мы летим.

 

 

Samuel Marshak

 
 Translated by Natasha Gotskaya © 2008 - 2009
 

 

                ***

 

How many birch trees did you see in this world?

It’s likely - just two, maybe three,

All trimmed with the silver of first winter cold

Or dressed in the green veil of spring

 

Or, maybe, in summer you’d come back at home,

And sunlight would fill all your place,

And through open windows а clear birch bole

Would shine radiating light rays.

 

Were there many mornings you saw morning light?

Perhaps, no more than a few,

When wondering idly till dawn in the wild,

Disturbing the droplets of dew.

 

Did you often clearly see your loved ones?

T’ was only those few times,

When still was your mind, was unhurried your glance,

Was steadfast the gaze of your eyes.

 

 

 

                ***

A human being, as much as he is grand,

Essentially, is just a thinking plant.

We are related to all trees and grass,

And their kinship can’t belittle us.

We're given from before our birth

The steadfastness of plants, their life force.

 

 

 

           ***

Although the ages wait in line,
After we’re gone, to blossom,
The world keeps dying every time,
With every single person.

 

  
          ***
 

The world won’t sink into the past

When our time is out,

While our descendants last

There’ll be eternal now.
 
 
 
 
 
            ***

Condemned to die is all earthly living substance,

But human beings are punished even more:

They are to be aware of death sentence,

Pronounced at the moment they were born.

 

Aware that the life is a short transition,

They live in such a way, in spite of all,

As if eternity is in their disposition,

As if they govern and possess the whole of world.

 
 
 
 
             ***
 

Be grateful for your ear and eyesight,                

For green and blue, for dark and light,

For all that you possess by birthright,         

By simple words “I am alive”

 

Oh, love your life while you are here!

The death is just a blink away.

And everything will disappear:

Stars, nettle, books, and your ashtray.   

                                                                                   

The sun will hardly even scan it

When in the depth of certain eyes

On this small ordinary planet

Its own light forever dies.

 

 

 

            ***

 

The breathing flows freely in a vowel,

A consonant is standing in its way.                             

The harmony is their interplay                    

When their interchange is in your power.

The consonants are silver and brass winds,

The vowels are jewels of intoning.

And what a blessedness if you can sing

Or just breathe in - breath out a poem.
 
 
 
 

            ***

A man had crawled on all four

Until his clever grandsons

Risked to give up their front paws,

And turned them into man-hands.

 

No one would ever reach the skies

Defying Earthly bounds

If didn’t dare sacrifice

Excessive stores of balance.

 
 
 
 
 
            ***
 
All those breathing in this world

And thinking they are highest class

Are just reflections – nothing more –

Reflections in a glass.

 

What people I did know in life –

So full with passion, purpose,

But all of them were simply wiped

Away from glassy surface.

 

I know, we’re condemned to die,

Doomed from the very start of being,

But still I can’t conceive it - why

Reflections should be suffering?

 

And is it just a dream indeed -

The roar of mighty battle,

The whiz of a mind-boggling speed,

The very last death-rattle?
 
 
 
 

        ***
 
 
At times, a common clock leads us astray,
It keeps us tranquil by a little cheating:
It points to the same time on different days,
And we believe the time to be repeating.
 
Rotation of the calendar misleads:
A day of week comes back, a month, a season,
As if it in reality repeats.
And we forget "as if" for a good reason.
 
We know: we can't return a month, a day.
We know: the past is gone forever, always.
But cycles of calendar, a round clock-face
Don't let us feel that our flight's one-way.
Comments